梵高,荷兰后印象派画家,代表作主要是《星空》、《向日葵》等。梵高《夜晚的白房屋》油画也被后人传阅。
梵高《夜晚的白房屋》是在奥弗尔小镇画的。画面中有颗星星,这颗星星是如何被发现的呢?
画面右上端有一颗特别明亮的“星球”。画面中一个个大大小小的湍流,也是物理学的专业术语。湍流涉及从微观到宏观多种不同类型的运动,内部外部的能量交换也非常复杂,被称为“经典物理学最后的疑团”。那它到底是月亮,还是其他特殊的星体?美国得克萨斯州立大学的唐·奥尔森教授对此感到好奇,想弄清楚这是不是一次真实的天象记录。他通过查阅文献资料,找到了梵高给弟弟的信,信中提到,这幅画创作于1890年7月17日晚上7时左右,作画地点是在法国的奥弗尔小镇。
2000年春,奥尔森专程来到奥弗尔小镇,找到了画中的那幢白房子。
通过与原画的比对,奥尔森得出结论:梵高是朝着西方地平线,在太阳下山时创作这幅画的。奥尔森又来到天文馆,借助文献资料和计算机的模拟,知道那一天为阴天,不可能有月亮,也没有其他特殊的天象。通过比对星图,奥尔森终于确认,令他感到惊异的那颗星是金星,正是它把当时的天空照得异常明亮。